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Pourquoi le prix de l’essence est-il si élevé ?

Parmi toutes les denrées qui menacent de faire perdre son prix au commun des mortels, l’essence se classe parmi les plus élevées. Lisez la suite pour connaître les principales raisons qui font que les prix de l’essence sont si élevés.

Vous le saviez ?

Le prix du baril de pétrole a presque quadruplé depuis 2000, et le prix moyen de l’essence a presque doublé depuis 2005.

La forte hausse du prix de l’essence au fil des ans a mis à mal les finances des gens dans le monde entier. L’année dernière, le prix moyen annuel du gaz s’est établi à 3,60 euros, battant tous les records précédents. La consommation intérieure a été faible ces dernières années, en partie à cause du vieillissement des baby-boomers et en partie à cause de l’impact de la crise des subprimes. Une baisse de la consommation devrait idéalement entraîner une baisse du prix d’un produit de base, mais avec le prix de l’essence, c’est le contraire qui s’est produit. C’est l’une des raisons pour lesquelles la plupart des gens ont du mal à comprendre la raison du prix élevé du gaz. Dans les paragraphes qui suivent, nous allons essayer de comprendre les facteurs qui provoquent l’augmentation du prix du gaz.

Ce que nous payons pour un litre.

  • Pétrole brut : 64%
  • Coûts et bénéfices du raffinage : 12%
  • Coûts et bénéfices de la distribution, du marketing et de la vente au détail : 13%
  • Impôts : 11%

Augmentation de la demande

Bien que nous ayons constaté une diminution de la consommation de gaz, les marchés émergents comme la Chine et l’Inde ont poussé la demande de pétrole brut. Le fait que ces deux pays représentent environ 35% de la population mondiale explique la raison de la forte demande d’essence dans ces pays. Selon les statistiques, la Chine consomme environ 9 000 000 de barils d’essence par jour. L’Inde, quant à elle, a besoin de 3 182 000 barils par jour pour répondre à ses besoins énergétiques. Bien que ces pays n’exportent pas de pétrole brut vers, la demande qu’ils créent sur le marché mondial du pétrole augmente la probabilité d’une hausse des prix, notamment par l’Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP).

Dominance de l’OPEP

L’OPEP se taille la part du lion dans la production mondiale de pétrole brut. Leurs économies sont fortement dépendantes des revenus générés par l’exportation de pétrole brut dans le monde. Pour soutenir leur économie, l’OPEP diminue délibérément la production de pétrole brut, ce qui entraîne une hausse des prix du pétrole. L’économie n’est pas la seule raison que l’OPEP examine, la politique joue également un rôle important pour déterminer ce qu’elle fait de ses vastes réserves de pétrole. Cela a été démontré en 1973, lorsque l’OPEP a quadruplé les prix du pétrole pour et l’Europe en raison de leur soutien à Israël dans la guerre du Kippour. Des mesures drastiques ont dû être prises pour contrer cet événement sans précédent, notamment le rationnement de l’essence et la mise en place d’une limitation de vitesse à 55 miles par heure. Il s’ensuit une forte augmentation de l’inflation et du chômage. L’embargo pétrolier de 1973 a fait prendre conscience au monde de la dépendance des prix du pétrole aux politiques de l’OPEP.

prix de l'essence élevé

Les troubles politiques au Moyen-Orient

Le Moyen-Orient a été politiquement instable au cours de la dernière décennie environ. La guerre en Irak, le printemps arabe et la menace d’un Iran nucléaire – tous ces facteurs ont entraîné une réduction de la production de pétrole. La spéculation a également augmenté dans l’industrie pétrolière sur le statut du Moyen-Orient en tant que région exportatrice de pétrole crédible. La Libye, qui a produit 2 % du pétrole brut mondial en 2010, a connu une guerre civile qui a considérablement affecté sa capacité de production. L’Iran, qui exporte 2,2 millions de barils de pétrole brut par jour, a fait la une des journaux ces deux dernières années en raison de son programme nucléaire. La question n’est toujours pas résolue et les spéculations sur l’avenir des relations commerciales avec un pays doté de l’arme nucléaire ont entraîné une hausse des prix.

Hausse des coûts de raffinage

Ces dernières années, le raffinage du pétrole brut est devenu coûteux. Les experts ont cité deux raisons principales à cela : Les mandats du Congrès qui entraînent une réorientation vers la production de mélanges d’essence plus propres pour l’environnement, et la fermeture des raffineries de pétrole de la côte du Golfe par les ouragans Katrina et Rita. Parallèlement aux coûts de raffinage, les compagnies pétrolières sont prudentes quant aux nouvelles mises à niveau des raffineries existantes (une nouvelle raffinerie n’a pas été construite depuis 1976), tout cela ayant pour conséquence de resserrer les lignes d’approvisionnement, alors même que la demande de pétrole est montée en flèche.

Les puits de pétrole s’assèchent

Le principal inconvénient des combustibles fossiles est qu’ils sont épuisables ; ils ne peuvent ni se reconstituer (pas avant quelques millions d’années), comme les batteries, ni être perpétuellement disponibles, comme le soleil ou le vent. L’extraction intensive des réserves de combustibles naturels dans le monde entier a conduit à ce que certains ont appelé le « pic pétrolier », c’est-à-dire le point d’extraction maximale du pétrole. Cela a provoqué la panique chez certaines compagnies pétrolières et certains investisseurs, entraînant une augmentation du prix de l’essence.

Chute du dollar

La valeur de l’euro est inversement proportionnelle au prix du pétrole. Ainsi, si l’euro se déprécie, le prix du pétrole s’envole, et vice versa. Le pétrole se négocie en euros sur le marché international. Si l’euro se déprécie par rapport à une monnaie étrangère, la même quantité de pétrole devient disponible à un prix inférieur dans cette monnaie étrangère. Par exemple, considérons qu’un baril de pétrole coûte 100 euros, soit l’équivalent d’environ 76 euros. En termes simples, si l’euro perd (ou l’euro gagne) de la valeur, moins de 76 euros compenseront 100 euros. Ainsi, alors que les pays qui paient en euros achèteront un baril pour 100 euros, les pays qui paient en euros devront payer un montant inférieur. La plupart des pays sont prompts à profiter de la dépréciation de l’euro en achetant davantage de pétrole dans leur propre monnaie. Ces fluctuations contribuent également à la hausse des prix de l’essence.
La bonne nouvelle pour les personnes est que la baisse des prix du pétrole pourrait se poursuivre en 2013, et que les prix ne seront pas aussi élevés que l’année dernière. Indépendamment des fluctuations du prix de l’essence, nous devons nous rappeler que les réserves de pétrole dans le monde ne sont pas renouvelables. Pour s’assurer que ces réserves ne sont pas complètement épuisées, il faut tenter de développer des sources d’énergie alternatives. En terminant, nous espérons que cet article vous aidera à comprendre les causes sous-jacentes des prix élevés du gaz.

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